7 problemas con el uso de las medias compresivas y sus soluciones

Por ser el uso de las medias compresivas un pilar fundamental del tratamiento de la insuficiencia venosa preocupa los casos de pacientes quienes incumplen con esta terapia, pudiendo con ello fracasar en su mejoría, e incluso les predispone a empeorar o a una recurrencia de la enfermedad venosa.

-El que quiere hacer algo conseguirá un medio, el que no, una excusa.

Stephen Dolley

Al parecer el cumplimiento de las medias es relativamente mejor en pacientes quienes vienen con una mayor duración de los síntomas o quienes tienen antecedentes de trombosis venosa profunda.

En ocasiones los efectos secundarios de las medias pueden ser un elemento importante a considerar en la falta de adhesión a la terapia. Este incumplimiento del tratamiento no muestra diferencia significativa entre hombres y mujeres.

Veamos cada una de las posibles causas de falta de adherencia o incumplimiento al tratamiento elastocompresivo con medias y sus posibles soluciones:

Factores vinculados a una menor comodidad de uso.

Dentro de este grupo tenemos quienes refieren:

a. Medias apretadas que generan la sensación de atascamiento o corte de la circulación .Esta sensación deriva de la presión de las medias que para algunos pacientes resultan muy ajustadas y difíciles de usar. A la par de ello, se ha visto un cumplimiento menor de las medias en aquellos pacientes que reciben grados más altos de compresión (>25 mmHg). Esto  puede deberse a:

  • Medias de talla menor a la que realmente le corresponde al paciente. SOLUCIÓN: Este punto tan común se vence midiendo bien al paciente antes de ir a comprar las medias, una medida equivocada o vieja (no actualizada) puede derivar en una talla pequeña, para ello les ofrecemos un artículo que explica como medir la talla correcta.
  • Medias de grado de compresión elevado. SOLUCIÓN: La recomendación generalizada en este caso es empezar con una media de menor compresión hasta lograr la adaptación del paciente y entonces pasar al grado siguiente.
  • Falla no evaluada de la circulación arterial. Uno de los temores de la indicación de medias sin una correcta evaluación médica es que el paciente tenga una insuficiencia arterial significativa, en cuyo caso tiene contraindicado el uso de la media si compromete este flujo.

b. Percibir las medias como demasiado calientes: El clima cálido es muchas veces culpado de que las personas sientan calor y no usen las medias que se convierten así en una cubierta adicional para el paciente acalorado, no obstante, su diseño persigue otorgarle frescura. Cabe destacar que se ha visto que el incumplimiento es igual a nivel mundial en climas cálidos o fríos. SOLUCIÓN planteada: Una buena estrategia para reducir la sensación de calor es que cuando sea posible se usen medias hasta la altura de la rodilla que resultan mucho más frescas que las medias que cubren los muslos.

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c. Incapacidad para colocarse las medias sin ayuda: Este problema aumenta con las limitaciones físicas, la mayor compresión y longitud de las medias. SOLUCIÓN planteada: Afortunadamente existen una gran cantidad de dispositivos para facilitar la colocación de las medias en personas dependientes o con algún grado de limitación física, que hacen posible cumplir en alto grado esta terapia ya sea por acción propia del paciente o facilitando la labor de cuidadores.

d. Dolor en las extremidades: Es posible en pacientes con dolores osteomusculares que estos se acentúen en sitios de presión de los calcetines. Posibles SOLUCIONES: Hay que evaluar el tipo de dolor, por ejemplo si el paciente usa medias sin punteras y el dolor es en la zona de estrechamiento de estas medias en el antepie es posible que deba cambiar por un modelo con puntera que no trae esta estructura que aumenta localmente la presión. Por el contrario si la persona no tolera la presión de las medias en los dedos podemos ofrecerle medias sin puntera o de dedos abiertos.

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Pacientes con resistencia al tratamiento

Forman parte de la esfera psíquica en aquellos pacientes que presentan una sensación intangible de restricción impuesta por deber usar a diario las medias. Son un grupo de pacientes no bien estudiados que ofrecen resistencia al cambio y simplemente no se muestran dispuestos a usar medias de compresión. Este grupo lo integran pacientes no conformes quienes muchas veces encuentran justificaciones en su conducta que aluden a asuntos vinculados con las propiedades físicas de las medias. Posible SOLUCIÓN: El paciente debe ser informado de la importancia del tratamiento elastocompresivo y las consecuencias de su incumplimiento ofreciéndole seguimiento cercano para evaluar su respuesta y reconducción del tratamiento si fuera necesario. La participación de la familia en este caso es muy importante e incluso de ser necesario se puede plantear el apoyo psicológico.

Falta de una correcta prescripción por el médico primario

Este es un problema real donde nos debemos plantear tres escenarios:

  • Cuando los pacientes no son candidatos para la terapia de compresión.
  • Cuando el médico simplemente no considera esta opción terapéutica.
  • Falla de la labor educativa por parte del médico.

Veamos detalladamente cada uno de ellos:

a. Cuando los pacientes no son candidatos para la terapia de compresión. Como sabemos existen algunas contraindicaciones para el uso de las medias como: ampollas, edema masivo, etc. Estas las explicamos en el artículo sobre indicaciones y contraindicaciones de las medias compresivas. Posible SOLUCIÓN: Si el paciente tiene una prescripción equivocada de medias debe ser canalizado hacia el especialista en enfermedades vasculares, mientras se suspende su uso, de modo de ser reevaluado y dirigido a la terapia que corresponde a su condición.

b. Cuando el médico simplemente no considera esta opción terapéutica. Este es un fenómeno innegable que vemos con frecuencia y que sólo puede vencerse con educación, incluyendo en la formación médica el manejo de la patología venosa como materia fundamental de los pensum de las escuelas de medicina, siendo que se encuentra ausente en muchas a pesar de ser una enfermedad de elevada prevalencia. Es importante formar a los médicos en el uso de las medias compresivas, o en su defecto que reconozcan su importancia y deriven a los pacientes con insuficiencia venosa crónica a la consulta de especialistas en enfermedades vasculares, ellos deberán garantizar un seguimiento cercano de la terapia con medias, ofreciendo éste servicio o formando unidades de seguimiento de terapia elastocompresiva que pueden ser manejadas por personal de enfermería entrenado que eduque al paciente y vigile el cumplimiento del tratamiento. Es alarmante como algunos estudios muestran que a un grupo muy grande de pacientes nunca se les indica la terapia compresiva a pesar de requerirla.

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c. Falla de la labor educativa por parte del médico. Algunas autoridades han sugerido que la mala educación del paciente y la comunicación inadecuada médico-paciente pueden estar en el centro de la alta tasa de incumplimiento, otros en cambio se escudan asegurando que el incumplimiento también es alto entre los pacientes estrechamente controlados, no obstante creemos que la educación debe ser vigilada para hacer tal afirmación. Sorprende un estudio turco donde se muestra que 35.3% de los pacientes no sabía que las medias eran parte del tratamiento, 24.9% no recibieron capacitación antes de comprar las medias, siendo que la mayor parte de las veces (91,6%) la capacitación para su uso la daba el vendedor de las medias y no el personal médico ni de enfermería, estos hallazgos son muy llamativos. Aunque algunos nos identifiquemos con este escenario sería injusto extrapolar estos hallazgos a otras poblaciones donde el problema puede ser más o menos acusado. SOLUCIÓN: Sin duda que para que el tratamiento elastocompresivo llegue a buen puerto los médicos deben aceptar y cumplir con su deber educativo como informar al paciente sobre el tratamiento y responder a cualquiera de sus preguntas.

Alteraciones en la extremidad que se exacerban con el uso de las medias

tales como dermatitis de contacto o picazón, lesiones exudativas, edema, etc. En tales casos el paciente refiere que la media le empeora o simplemente no lo mejora. Posible SOLUCIÓN: Existen medias libres de látex que pueden evitar las reacciones alérgicas a las personas sensibles a este elemento. Los pacientes con lesiones exudativas requerirán curas y se pueden manejar con vendajes.

Causas estéticas y costo de las medias

Tanto las causas estéticas como el costo de las medias son un motivo poco frecuente de reducida adherencia al tratamiento, dependerán del escenario socioeconómico de la población que se trate y que debe ser considerado por el médico. Como posible SOLUCIÓN basta entrar en cualquier tienda online con medias de compresión para para encontrar gran variedad de modelos y precios (ojo que suele ser en materia de medias que lo más barato no es lo mejor). Siempre les recomiendo que antes de pasar largas horas de búsqueda por farmacias, ortopedias u otras tiendas físicas que vendan medias se den una vuelta por nuestro catálogo que tiene modelos distribuidos por vendedores en Amazon donde están los mejores precios y se dispone de gran variedad de tallas, diseños y colores:

Medias viejas que no se sustituyen

En ocasiones las medias se hacen viejas y simplemente no se reemplazan llevando a falla de compresión y luego falta de su uso. SOLUCIÓN: Habrá que medir nuevamente a la paciente e ir a comprar otras.

Hechos sociales y religiosos de consideración

En las sociedades musulmanas, la ablución es un requisito previo para la oración / adoración. Uno de los requisitos de la ablución es limpiar ambos pies hasta el talón 3 veces. Teniendo en cuenta que esta oración se realiza al menos 5 veces al día, es un gran error esperar sin más el cumplimiento de las medias de compresión.  Posible SOLUCIÓN: Por lo tanto, la sugerencia de medias de compresión abiertas o con cremallera por parte de los médicos será probablemente apropiada para pacientes musulmanes. Las medias de cremallera tienen la ventaja de que se quitan rápido o también se puede plantear el uso de mangas compresivas que no llevan pies y leggings compresivos.

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Bibliografía consultada

1. Kankam HKN, Lim CS, Fiorentino F, Davies AH, Gohel MS. A Summation Analysis of Compliance and Complications of Compression Hosiery for Patients with Chronic Venous Disease or Post-thrombotic Syndrome. Eur J Vasc Endovasc Surg. 2018;55(3):406-416. doi:10.1016/j.ejvs.2017.11.025

2. Ziaja D, Kocełak P, Chudek J, Ziaja K. Compliance with compression stockings in patients with chronic venous disorders. Phlebology. 2011;26(8):353-360. doi:10.1258/phleb.2010.010086

3. Raju S, Hollis K, Neglen P. Use of compression stockings in chronic venous disease: patient compliance and efficacy. Ann Vasc Surg. 2007;21(6):790-795. doi:10.1016/j.avsg.2007.07.014

4. Manduz Ş, Ada F, Ada Y. The level of awareness and the attitude of patients recommended for use of compression stockings in Turkish society, and investigation of the factors affecting their use. Patient Preference and Adherence. doi:10.2147/PPA.S157344

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