Alergia a las medias

Hay un grupo limitado de personas alérgicas a las medias de compresión. Este tipo de reacciones entra dentro de las llamadas dermatitis de contacto, alérgica o atópica. Sobre este problema y la alternativa de medias de compresión antialérgicas te hablaré en este artículo.

Esto se debe a una reacción alérgica a algunos componentes presentes en las medias que pueden resultar irritantes en personas susceptibles, actuando como alergenos capaces de desencadenar en ellas una reacción inflamatoria. Las medias de compresión están disponibles en una amplia variedad de mezclas de telas que incluyen algodón, lana, poliéster, etc.

¿De qué están hechas las medias de compresiòn?

Las medias se hacen de diversos materiales que le permiten aportar la compresiòn deseada que buscan dotarlas de suavidad, hacerlas duraderas, elásticas, de rápido secado, resistentes a la abrasión y con buena termorregulación. Entre estos materiales se encuentran:

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  • Goma natural o látex que es el elemento más común en la fabricación de estas prendas y el más asociado a alergias
  • Nylon o poliamida: ¿Qué es la poliamida? es el producto que revolucionó en 1938 el mercado de las medias con la salida de fábrica de medias de Nylon. El nylon es resistente y elástico además que no se arruga y se seca pronto.
  • Lycra (elastano) de gran elasticidad y alta resistencia, muchas veces su filamento se recubre de poliamida.
  • Seda que tiene una magnífica termorregulación (más caliente en invierno y fresca en verano)
  • Micro-fibra (también con buena capacidad de termorregulación), es fabricada usando poliéster o nylon. Es muy transpirable y repele la humedad.
  • Spandex. ¿Qué es el Spandex? es una fibra que aporta extrema elasticidad lo que genera comodidad. Puede expandirse hasta ocho veces su tamaño y retornar a su forma inicial sin sufrir alteraciones aparentes.
  • También se trabaja en medias con fibras superelásticas elaboradas con aleación de níquel y titanio (NiTinol) recubiertos de fibras de elastano y algodón, entre otros tipos.

Muchos otros compresores con estos materiales incluyen: chalecos, pantalones, fajas y vendas, entre otros.

La salud no lo es todo, pero sin ella. todo lo demás es nada.

Schopenhauer

¿Qué origina la alergia a las medias?

Aunque la alergia a algún componente de la fabricación de la media es posible, también lo es la alergia a otras sustancias aplicadas en las piernas como cremas o fragancias, jabones, detergentes, contacto con metales o incluso reacciones a ciertos alimentos como veremos más adelante.

Dentro de las fibras con las que se producen las medias el látex, el spandex y el nylon (nailon) están entre las fibras textiles que más producen alergias, encabezados significativamente por el primero y menos por los otros. En este punto hay que aclarara que casi cualquier material con los que se fabrican estos calcetines compresivos es susceptible a originar una reacción alérgica, aunque estos tres son los que lo hacen de modo más frecuente.

Veamos a continuación las lesiones cutáneas causadas por estas alergias.

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¿Qué son los eccemas?

La palabra eccema (o eczema, también válido) se utiliza para un tipo de reacción inflamatoria cutánea provocada por estímulos exógenos o endógenos. La fase aguda del eccema se caracteriza por la aparición de lesiones eritematosas (rojizas) y edematosas (hinchadas) que generan picazón (prurito) sobre las que aparecen vesículas que se rompen fácilmente y dejan costras.

Fases del Eccema

En la fase subaguda empieza a presentarse descamación. En la fase crónica predominan la descamación y la liquenificación. El eccema puede desaparecer sin dejar lesiones residuales y suele acompañarse de intenso picor. Hay algunas de estas lesiones que tienen una predisposición de base genética.

Fases del Eccema

Eccema fase 1
Eritema
Eccema fase 2
Vesículas
Eccema fase 3
Costra descamativa

¿Qué es la dermatitis de contacto?

La dermatitis de contacto son eccemas provocados por sustancias químicas exógenas al organismo.

Alergia al Látex o goma

¿Qué es el látex?

El látex es un compuesto que se extrae de la savia de la planta Hevea brasiliensis, llamado comúnmente árbol del caucho. Este líquido blanquecino es sometido a procesamiento industrial que emplea calor y productos químicos para obtener el caucho o goma, un material que es flexible, resistente e impermeable. 

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Los materiales de látex resultan más alergénicos mientras más finos son (ejemplo los guantes). En la vida moderna la goma abunda en los materiales que empleamos siendo frecuencia hallarlo en gran parte del material sanitario como guantes, sondas, medias, catéteres venosos, preservativos, etc.

En el caso de las medias el alergeno más frecuente es el látex, así que para evitarlo debemos adquirir medias compresivas que sean libres de éste elemento y probarlas.

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Formas de contacto con el látex

Contacto directo: Cuando una persona es alérgica al látex muestra síntomas cutáneos al tocarlo, o síntomas respiratorios en caso de inhalar pequeñas partículas de este compuesto (por ejemplo, al respirar aire que ha estado dentro de un globo de látex).

Contacto indirecto: También puede haber síntomas por contacto indirecto como sucede cuando ingerimos alimentos que han sido preparados por personas que usan guantes de látex.

Los objetos nuevos que liberan más partículas de látex inducen mayor reacción alérgica que los viejos que han sido lavados, es de hacer notar que las medias con látex a medida que “envejecen” pueden liberar partículas de goma por lo que siguen siendo alergénicas.

¿Cuántas personas son alérgicas al látex?

La prevalencia en la población es mayor cuanto más las personas se expongan al látex:

  • En la población general la alergia al látex se encuentra entre 1 y 4% de las personas,
  • En trabajadores de industrias que elaboran productos con látex: 6 – 11%.
  • Los sanitarios en contacto con guantes, sondas, etc.: 2,7 – 38%.
  • Niños operados quienes ameritan usar varias sondas con látex: 32 – 64%

Datos de: Ras Monleón RM, Riera Ras P. Alergia al látex. Semergen. 2006;32(10):494-498.

Síntomas de la alergia a látex

En general son síntomas similares al resto de las alergias. Los síndromes asociados con las reacciones al látex se pueden dividir en tres categorías:

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a) dermatitis de contacto: limitada a la piel directamente en contacto con el látex,

b) síndrome de urticaria de contacto, un amplio espectro de reacciones que incluyen no solo reacciones inmediatas de ronchas y erupciones. también vesiculación dishidrótica, y reacciones de contacto aceleradas incluyendo eritema, ardor o prurito dentro de 10-30 minutos después del contacto.

c) reacciones alérgicas sistémicas, que incluyen urticaria generalizada o prurito, angioedema, rinoconjuntivitis o asma, tos, sibilancias, fatiga, así como las múltiples presentaciones de anafilaxia

Alimentos que podrían causar reacción cruzada con el látex

Existen alimentos con componentes parecidos a los del látex y con los que se pueden tener reacciones cruzadas, esto se conoce como síndrome Látex-Frutas.

Una persona con alergia al látex puede tener síntomas si los ingiere o alguien alérgico a estos alimentos puede comenzar con alergias al exponerse a las gomas o látex. Cabe destacar que no todos los pacientes tienen reactividad cruzada.

Entre los alergenos más frecuentes que originan este tipo de reacción cruzada están:

Alimentos con reacción cruzada al Látex
Más Frecuentes
Plátano, castaña, kiwi y aguacate
Menos frecuentes
Fruta de la pasión, Albaricoque, mango, melocotón, melón, papaya, patata, piña, cacahuete, tomate e higos

¿Cuándo sospechar alergia al látex?

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Se debe sospechar la alergia al látex cuando suceden síntomas agudos luego de colocarse una media que no sea libre de este elemento (medias látex-free). También debe descartarse en personas con síntomas previos de alergia de causa desconocida. Para confirmar esta sospecha deberán realizarse pruebas cutáneas que mostrarán si existe alergia al látex u otros alergenos comunes.

¿Qué hacer en caso de alergia a las medias?

El primer punto a tomar en consideración al tratar una alergia es retirar el agente que la causa. Hay algunos otros productos que pueden llevar a reactividad cruzada que también deberán evitarse.

Si se ha desarrollado una dermatitis con vesículas y enrojecimiento es recomendable ir al médico dermatólogo que le indicará el tratamiento tópico y antiinflamatorio (posiblemente esteroides) que le ayudará a mejorar.

Deberá evitar el uso de cremas hidratantes con fragancias o parabenos.

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Encontrar medias de compresión antialérgicas

Realmente las medias de compresiòn con estas características protegen de la alergia al látex. Las mejores marcas se han ocupado de elaborar medias antialérgicas libres de látex (latex-free) como las que vez en esta página.

¿Cómo saber las causas de las alergias cutáneas?

Para saber si existe dermatitis de contacto se emplea la prueba con un parche que contiene sustancias químicas que frecuentemente son causas de alergias y cuya reacción después de aplicado sobre la piel (por lo general en la espalda) se examina a partir de las 48 horas.

En estos parches se pueden incluir hasta 40 sustancias como níquel, perfumes o componentes de las telas. 

Tratamiento de la Alergia a las medias

Es bueno entender que aún no existe una cura definitiva para la alergia al látex, no obstante, las lesiones pueden sanar y debemos tomar medidas preventivas para que no suceda nuevamente evitando exponernos a él.

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  1. TRATAMIENTO DE RESCATE: Se emplea de modo urgente para tratar la reacción alérgica aguda para la que se emplea diversos fármacos como, por ejemplo: antihistamínicos, corticoides, broncodilatadores (cuando afecta el aparato respiratorio), e incluso adrenalina en caso de anafilaxia, etc. Debe ser indicado por el médico.
  2. TRATAMIENTO PREVENTIVO: Se basa en una serie de medidas preventivas de gran importancia para limitar los contactos posteriores con el látex, a mayor contacto más sensibilización y peor podrían ser las reacciones posteriores
  • Evite el látex use medias que no lo posean, igual evite el contacto de cualquier otro objeto con látex con su piel, mucosas o vías aéreas.
  • Si toca un objeto con látex lávese las manos con abundante agua.
  • Mire las etiquetas de los productos que vestirá a ver si contienen látex.
  • En su área laboral no debe estar en contacto con el látex, de ser así hay que promover un cambio que lo aleje de este contacto.
  • Pida a su alergólogo una lista de los productos que pueden contener látex y otra con los productos alternativos libres de él que podría emplear.
  • Si va a operarse de las varices (o cualquier otro tipo de cirugía) la operación debe realizarse en un entorno seguro para el látex en quirófano bajo las pautas establecidas para este tipo de alergia.
  1. TRATAR LA CAUSA: el uso de vacuna antialérgica al látex es limitado pues no ha sido completamente efectivo e incluso se ha visto que puede inducir a reacciones adversas.

Para pacientes que han presentado episodios graves por contacto con látex (Anafilaxia) se plantea posean adrenalina autoadministrable bajo indicación médica y han de estar preparados o adiestrados sobre la manera cómo usarla.

Se recomienda que los alérgicos a alguna sustancia porten una medalla, placa o pulsera que notifique de su alergia.

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Otras sustancias en las medias que han sido asociadas a alergias

Sustancias diferentes al látex o a las fibras del tejido, antes mencionadas, han sido asociadas a alergias en personas que usan medias de compresión:

Se han descrito reacciones alérgicas a las medias por preservativos del tejido contra bacterias y hongos como la octilisotiazolinona.

Medias de compresión con borde de silicona

Muchas medias compresivas hasta el muslo tienen bandas de silicona como antideslizante para mantenerlas en su lugar, hay algunas personas que pueden presentar reacciones alérgicas a la banda de silicona, aunque sea uno de los materiales que menos alergias origina.

La reacción alérgica se observa donde la piel entra en contacto con la banda de soporte y el tratamiento es el mismo antes indicado.

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